De luchtvaartmaatschappij staakt. Wat nu?

Na maandenlang aftellen, is jouw vakantie eindelijk in zicht. En dan krijg je plots te horen dat de luchtvaartmaatschappij vluchten dreigt te schrappen omwille van een interne staking. Wat nu? In deze blog vertellen we je wat je rechten zijn en hoe je je best kan voorbereiden op eventuele hinder.

Stakingen bij jouw luchtvaartmaatschappij kunnen jouw reisplannen serieus op hun kop zetten. Interne stakingen bij grondpersoneel, stewards of piloten kunnen zorgen voor stevige verstoringen van het luchtverkeer. Zo kan de luchtvaartmaatschappij hun vluchtschema wijzigen en misschien zelfs vluchten annuleren. Onder het motto "Een gewaardschuwd man (of vrouw) is er twee waard", kan je dus maar beter goed weten wat je te wachten staat.  

   

Mag een luchtvaartmaatschappij jouw vlucht zomaar annuleren?

Wanneer een luchtvaartmaatschappij proactief gaat sleutelen aan de vluchtschema's, kan je er vanuit gaan dat daar een goede reden voor is. Stakingen van het eigen personeel, kunnen zo'n reden zijn voor het wijzigen of annuleren van vluchten. Dat is natuurlijk voor niemand leuk nieuws, en dan in het minste voor jou als reiziger. Jij hebt natuurlijk al een hele tijd uitgekeken naar jouw reis en stakingen kunnen een grote impact hebben op jouw plannen. 

Hoewel de luchtvaartmaatschappij er in deze omstandigheden alles aan moet doen om toch te kunnen vliegen, kunnen ze soms ook genoodzaakt zijn om vluchten te annuleren. Helaas kan je daar als reiziger weinig aan veranderen, maar dat betekent niet dat de luchtvaartmaatschappij jou volledig in de kou moet laten staan! 

Stakingen zijn voor de luchtvaartmaatschappij vaak een stressvolle situatie. Helaas wil dat zeggen dat de energie soms eerder gaat naar perscommunicatie en vakbondsonderhandelingen, en minder naar het ondersteunen van de gedupeerde reizigers. Je kan dus maar beter zorgen dat je goed op de hoogte bent van jouw rechten en sterk in je schoenen staat. 

  

Wat zijn jouw rechten bij stakingen? 

Dankzij de Europese passagiersrechten, kan je als reiziger gelukkig rekenen op een degelijke bescherming wanneer jouw vlucht geannuleerd wordt door een personeelsstaking. Want hoewel een luchtvaartmaatschappij haar vluchtschema mag aanpassen, moeten daar wel zaken tegenover staan voor de passagiers. Zo heb je bij de annulatie van jouw vlucht recht op:  

    • aangapaste verzorging (maaltijden, verfrissingen, hotel overnachting(en) en luchthaven transport
    • een vergelijkbare, alternatieve vlucht zonder meerkost 
    • of een terugbetaling van jouw ticket 
    • een schadevergoeding

Misschien klinkt deze opsomming eerder abstract. Daarom overlopen we hieronder even elk van deze elementen. 

 

Wat betekent het recht op verzorging? 

Als je door een vertraging, overboeking of annulatie van jouw vlucht meer dan 2 uur vertraging hebt, dan moet de luchtvaartmaatschappij jou in deze tussentijd voorzien van aangepaste verzorging. Dat betekent dat ze moeten tussenkomen in de kosten voor (een) maaltijd(en),  verfrissingen, bijkomende hotel overnachting(en) en luchthaven transport. 

In vele gevallen trachten luchtvaartmaatschappijen aan deze verplichtingen te voldoen, door hun passagiers een voucher te geven. Evenwel is het bedrag van zo'n voucher vaak niet eens voldoende om een sandwisch mee te kopen. Daar loop je dus niet ver mee. De luchtvaartmaatschappij rekent er echter op dat jij als passagier onvoldoende op de hoogte bent van je rechten en houdt geen rekening met mensen die zich goed hebben voorbereid. Zoals jij dus! 

Ons advies? Accepteer nooit een vergoeding die lager ligt dan waar je recht op hebt. Weiger liever de (ontoereikende) voucher van de luchtvaartmaatschappij en houd alle rekeningen bij van de kosten die je maakt voor (een) maaltijd(en),  verfrissingen, bijkomende hotel overnachting(en) en luchthaven transport. Deze betaalbewijzen kan je dan achteraf naar de luchtvaartmaatschappij opsturen, om een terugbetaling aan te vragen. Dat is overigens ook het geval wanneer je geen recht zou hebben op een schadevergoeding. 

Let wel dat de kosten die verplicht gedekt moeten worden door de luchtvaartmaatschappij, beperkt zijn tot (een) maaltijd(en),  verfrissingen, bijkomende hotel overnachting(en) en luchthaven transport. De kosten voor verloren hotelovernachtingen, autoverhuur of andere gemiste activiteiten, kunnen niet teruggeëist worden

   

Een alternatieve vlucht boeken bij een annulatie 

Volgens de wet moet de luchtvaartmaatschappij een zogenaamd vergelijkbare, alternatieve vlucht aanreiken die jou binnen een redelijke termijn op jouw bestemming kan brengen. De interpretatie van die 'redelijke termijn' kan evenwel verschillen tussen luchtvaartmaatschappijen. Als er bovendien sprake is van een grootschalige staking, kan het zijn dat de luchtvaartmaatschappij niet onmiddellijk een alternatieve vlucht kan aanbieden, omdat er nu eenmaal geen personeel voorhanden is. 

Betekent dat dan dat je volledig afhankelijk bent van de goodwill van de luchtvaartmaatschappij? Gelukkig niet. Jouw overeenkomst met de luchtvaartmaatschappij om met vlucht X van luchthaven A naar luchthaven B te vliegen, kan immers gezien worden als een verkoopsovereenkomst. Dat wil zeggen dat de luchtvaartmaatschappij deze wederzijdse overeenkomst ook moet respecteren. 

Kan jouw originele luchtvaartmaatschappij geen alternatieve vlucht aanbieden? Ga dan zelf op zoek naar vluchten met andere maatschappijen, om te kijken hoe je alsnog binnen een redelijke termijn op jouw bestemming kan geraken. Stap vervolgens met één of meerdere voorstellen naar de luchtvaartmaatschappij en eis dat ze aan jullie overeenkomst tegemoet komen en voor jou één (of meerdere) plaats(en) boeken op deze vlucht(en). 

  

Wanneer moet de luchtvaartmaatschappij jouw vlucht terugbetalen? 

Kan of wil de luchtvaartmaatschappij jou toch geen vergelijkbare, alternatieve vlucht aanbieden? Dan heb je als vliegtuigpassagier recht op de volledige terugbetaling van jouw oorspronkelijk ticket. Door deze terugbetaling te accepteren, ga je opnieuw impliciet akkoord met het ontbinden van de verkoopovereenkomst. Dat wil dus ook zeggen dat je vanaf dat punt geen bijkomende kosten (zoals de ticketprijs van jouw nieuwe vlucht, bagage supplementen, ...) op de luchtvaartmaatschappij kan verhalen. 

Strikt genomen kan de luchtvaartmaatschappij niet verplicht worden om jouw nieuwe ticketprijs terug te betalen. Zoals we hierboven hebben beschreven, kan je als goed-geïnformeerde passagier echter wel aanspraak maken op een alternatief dat door de luchtvaartmaatschappij betaald wordt. Nogmaals, zorg hiervoor altijd voor een schriftelijke toestemming van de financiële tussenkomst. Een telefonisch akkoord van de klantendienst is hiervoor niet voldoende! 

    

Wanneer heb je recht op een financiële schadevergoeding?

In tegenstelling tot wat veel reizigers denken én luchtvaartmaatschappijen vaak beweren, zijn stakingen van het eigen personeel geen geval van buitengewone omstandigheden. Dat wil dus zeggen dat je als gedupeerde nog steeds recht hebt op de passende bijstand en op een financiële compensatie van de luchtvaartmaatschappij. Al doet die laatste er vaak alles aan om deze compensatie in het geval van stakingen niet uit te betalen.

Zo beroepen luchtvaartmaatschappijen bij stakingen van hun grondpersoneel, piloten of cabinepersoneel zich maar al te graag op buitengewone omstandigheden. Zoals je ook kan lezen op onze blog over jouw passagiersrechten bij stakingen, zijn stakingen van het eigen personeel geen buitengewone omstandigheden. 

Met andere woorden: als gedupeerde van dergelijke stakingen, heb je in veel gevallen wel degelijk recht op een schadevergoeding. Dat is tenminste zo als je minder dan twee weken op voorhand verwittigd werd en/of wanneer de alternatieve vlucht die je aangeboden kreeg geen vertrek of aankomsturen heeft die vergelijkbaar zijn met je originele vlucht:

    • Werd je 2 weken (of meer) op voorhand verwittigd, dan heb je geen recht op compensatie 
    • Als je meer dan 1 week op voorhand verwittigd werd en je alternatieve vlucht komt meer dan 4u later aan, dan heb je recht op compensatie (tenzij je alternatieve vlucht minder dan 2u vroeger vertrekt dan je originele vlucht).
    • Als je binnen de zeven dagen voor je vertrek verwittigd werd en je alternatieve vlucht komt meer dan 2u later aan, dan heb je ook recht op compensatie. (tenzij je alternatieve vlucht minder dan 1u vroeger vertrekt dan je originele vlucht).

  

Ingewikkeld? Geen zorgen. Als vliegtuigpassagier kan je gratis beroep doen op het advies van onze experts. Wij staan voor je klaar, op elk moment van jouw reis, om je te informeren en adviseren over jouw Europese passagiersrechten. Neem daarvoor telefonisch of per mail contact met ons op, dan leggen we je alles haarfijn uit.

Onze contactgegevens vind je onderaan deze pagina. 

legal
Britt Buseyne