Geen recht op compensatie na “Bird Strike”

Passagiers die geconfronteerd werden met een vluchtvertraging na een Bird Strike krijgen eindelijk rechtszekerheid.

Volgens de Europese verordening EU261/2004 hebben passagiers recht op een schadevergoeding bij vluchtvertragingen van meer dan drie uur. Maar als er sprake is van ‘buitengewone omstandigheden’, hoeven luchtvaartmaatschappijen die compensatie niet uit te betalen.

De definitie van ‘buitengewone omstandigheden’ is spijtig genoeg heel vaag en ze is dan ook al vaak de inzet geweest van een prejudiciële vraag aan het Europees Hof van Justitie (bvb over technische defecten en weersomstandigheden).

Begin mei van dit jaar is er door het Europees Hof een extra verduidelijking toegevoegd aan de definitie van ‘buitengewone omstandigheden’: bird strike is een buitengewone omstandigheid. Als een vliegtuig vertraging oploopt omdat er een vogel in de motor vloog, dan moet er geen compensatie betaald worden aan de passagiers.

Verwarde vogels

Vliegtuigen delen het luchtruim met vogels en het gebeurt dan ook meer dan je denkt dat er een vogel het leven laat in de motor van het vliegtuig. Wij hadden verschillende dossiers van klanten waar de onderhandeling met de luchtvaartmaatschappij was vastgelopen omdat er sprake was van Bird Strike.

Eindelijk duidelijkheid

We zijn dan ook blij met deze uitspraak, want hoe meer duidelijkheid er is, hoe minder kans op discussie met de luchtvaartmaatschappij.

Als je bij ons een claim indient, onderzoeken wij altijd of er sprake is van onvoorziene omstandigheden. We laten het je dan zo snel mogelijk weten of je claim ontvankelijk is of niet.

wetgeving
Stephanie Van den Broeck