Hof van Cassatie buigt zich vrijdag over de omstreden bevoegdheidsclausule van Ryanair

Dat Ryanair er alles aan doet om onder haar juridische verplichtingen ten aanzien van passagiers uit te komen is ondertussen geen nieuws meer. Haar intussen beruchte bevoegdheidsclausule heeft zowat overal in Europa tot rechtszaken geleid. Aanstaande vrijdag 8 februari buigt het Hof van Cassatie in België zich dan ook over één van deze dossiers, tussen prijzenklopper Ryanair en het Gentse Happy Flights.

  

De bevoegdheidsclausule: een Europese kwestie

In juni vorig jaar oordeelde de Nederlandstalige Ondernemingsrechtbank te Brussel in 2 rechtszaken tussen Happy Flights en Ryanair dat ze niet bevoegd was om zich ten gronde uit te spreken. In haar vonnis stelde ze dat de EU261 dossiers voor een Ierse rechtbank beslecht moeten worden zoals ook vermeld staat in paragraaf §2.4 in de algemene voorwaarden van Ryanair. Happy Flights kon zich hier echter niet in vinden en trok naar het Hof van Cassatie.

De discussie rond de bevoegdheden van de Europese rechtbanken inzake schadeclaims tegen Ryanair, lopen nu al enkele maanden hoog op. In heel Europa beginnen rechtbanken en consumentenorganisaties vraagtekens te plaatsen achter het beleid van Ryanair en ook Happy Flights probeert de prijsvechter nu al maanden op de knieën te krijgen.

  

De vertrek- of aankomstluchthaven is bepalend

Als schakel tussen reizigers en luchtvaartmaatschappijen, stelt Happy Flights zich in eerste instantie steeds op als bemiddelaar. “Maar wie niet horen wil, moet voelen,” aldus Steven Willems, CEO van Happy Flights. “Het houdt geen steek om iedereen telkens door te moeten verwijzen naar een rechtbank in Ierland!”

Het standpunt van Happy Flights is duidelijk: voor gerechtelijke dossiers in het kader van de EU261/2004 verordening, kan een procedure opgestart worden op de locatie van de vertrek- of aankomstluchthaven van de vlucht. Dit werd reeds in het verleden duidelijk gemaakt door het Europees Hof van Justitie. “Natuurlijk moeten zo’n gerechtelijke procedures vermeden worden. Maar als we niet tot een minnelijke schikking kunnen komen, zit er voor onze reizigers niets anders op.”

  

Gunstig advies

Aanstaande vrijdag buigt het Hof van Cassatie zich over de bevoegdheidsclausule. Het advies van de Procureur-generaal treedt Happy Flights alvast over de ganse lijn bij. Naar alle waarschijnlijkheid zal het Hof van Cassatie dit advies vrijdag dan ook volgen.

Hierdoor zullen de zaken die vorig jaar als niet ontvankelijk afgewezen werden, worden  heropend om alsnog ten gronde behandeld te worden. Ook voor de vele andere zaken die Happy Flights tegen Ryanair lopende heeft, is dit heel goed nieuws.

Happy Flights legal
Steven Willems