Jouw passagiersrechten bij stakingen

De aanhoudende stakingen bij Skeyes en de Franse luchtverkeersleiders laat zich voelen bij de luchtvaartmaatschappijen. Heel wat vluchten bij Brussels Airlines en Air France werden hierdoor afgelast. Lees hier welke impact stakingen hebben op jouw rechten als passagier en bereid je voor op mogelijke problemen met je vlucht.

Stakingen kunnen het vliegverkeer aardig in de war sturen. Ze kunnen ervoor zorgen dat vluchten vertraagd of erger nog, geannuleerd worden door de luchtvaartmaatschappij. Maar wat zijn precies jouw rechten in het geval van stakingen? Dat hangt er vanaf!

 

De Europese passagiersrechten in een notendop

Volgens de Europese passagiersrechten (EU261) heb je als vliegtuigpassagier het recht op aangepaste verzorging en eventueel een financiële compensatie, wanneer er problemen waren met je vlucht. Uiteraard zijn deze rechten gebonden aan bepaalde voorwaarden. Zo moet je als passagier:

    • vertrekken vanuit een Europese luchthaven
    • vertrekken vanuit een niet-EU luchthaven, naar een Europese luchthaven en met een Europese luchtvaartmaatschappij

Wanneer jouw vlucht geannuleerd of vertraagd wordt, kan je dankzij de Europese passagiersrechten rekenen op verzorging door de luchtvaartmaatschappij (hotelovernachting, maaltijd(en) en luchthaventransfer). Onder bepaalde voorwaarden kan je zelfs recht hebben op een financiële vergoeding tot € 600 per persoon.

Bij stakingen ligt dat echter net ietsje anders.

  

Stakingen: buitengewone omstandigheden?

Bij stakingen beroepen luchtvaartmaatschappijen zich vaak op “buitengewone omstandigheden”. Als er immers sprake is van omstandigheden die op geen enkele manier onder de controle van de luchtvaartmaatschappij vallen, dan is de maatschappij ook niet verantwoordelijk voor het feit dat jouw vlucht geannuleerd of vertraagd werd.

Bij buitengewone omstandigheden kan de luchtvaartmaatschappij dan ook niet verplicht worden om een schadevergoeding uit te betalen onder de Europese Verordening (EU261). Maar zijn stakingen wel buitengewone omstandigheden? Wel, dat hangt er vanaf.

Als het grond- of cabinepersoneel van de luchtvaartmaatschappij zelf staakt, is er geen sprake van buitengewone omstandigheden. Tot op heden worden stakingen van het eigen personeel gezien als een verantwoordelijkheid van de luchtvaartmaatschappij. Dat betekent dat stakingen van het eigen personeel zelf dus niets verandert aan jouw recht op schadevergoeding. Ook jouw recht op verzorging blijft onaangeroerd.

Dat verandert wanneer er sprake is van een staking van derden, zoals de bagageafhandelaars, of een ambtenarenstaking. Deze stakingen kunnen onrechtstreeks wel een effect hebben op het functioneren van de luchtvaartmaatschappijen, maar vallen niet onder hun directe verantwoordelijkheid. Bij een staking van derden valt het recht op schadevergoeding dan ook weg.

De luchtvaartmaatschappij kan immers niet juridisch verplicht worden om een compensatie uit te betalen, voor hinder die zij zelf niet veroorzaakt hebben. Ook niet wanneer stakingen van derden leiden tot het vertragen of annuleren van een vlucht. Anderzijds moet de luchtvaartmaatschappij wel alles in het werk stellen om toch te kunnen vliegen. Dat betekent met andere woorden dat stakingen geen vrijgeleide zijn om in het wilde weg vluchten te schrappen of om te leiden. Is jouw luchtvaartmaatschappij de enige die vluchten annuleert omwille van zogezegde buitengewone omstandigheden? Kijk dan eens op deze blog over het proactief wijzigen van vluchten, of er misschien sprake is van een manoeuvre om onder hun wettelijke verplichtingen uit te komen. 

  

Heb ik dan nergens recht op bij stakingen?

Gelukkig wel! Zowel in geval van stakingen door het eigen personeel, als bij stakingen door derden, behoud je als passagier jouw recht op verzorging. Dat is trouwens ook zo wanneer er sprake is van buitengewone omstandigheden (zoals een sneeuwstorm of dikke mist).

Het recht op verzorging, wil concreet zeggen dat, voor vluchten die voldoen aan de twee bovenstaande criteria voor de Europese Verordening (EU261), je als passagier recht hebt op:

    •  een hotelovernachting (in verhouding met jouw hinder)
    •  (een) maaltijd(en) (in verhouding met jouw hinder)
    •  vervoer van- en naar de luchthaven

    

Moet je door een annulatie van jouw vlucht een extra nacht op jouw vakantiebestemming blijven? Dan is de luchtvaartmaatschappij verplicht om deze kosten te vergoeden. Bieden zij dit niet spontaan aan? Houd dan jouw betaalbewijzen goed bij, zodat je ze later kan terugvorderen.

Let wel: bij een niet-Europese maatschappij die vanuit een niet-Europese luchthaven naar Europa vliegen, zijn deze rechten niet van toepassing. Dat betekent dat je de kosten voor extra verblijf, maaltijden en luchthaventransfer zelf moet betalen. In dat geval raden we aan om de luchtvaartmaatschappij zelf te contacteren en aan te dringen op een commerciële tegemoetkoming.

Naast het recht op verzorging, heb je bij een annulatie van je vlucht ook recht op:

    • een kosteloos alternatief
    •  of een volledige terugbetaling van jouw oorspronkelijke ticket

  

Wat veel mensen bovendien niet weten, is dat dit alternatief niet noodzakelijk met dezelfde luchtvaartmaatschappij hoeft te zijn. Kan de luchtvaartmaatschappij die jouw vlucht annuleerde jou pas binnen 3 dagen naar huis brengen? Check dan of je met een andere maatschappij vroeger terug kan keren en eis dat jouw oorspronkelijke luchtvaartmaatschappij een plaats voor jou boekt op het vliegtuig. Boek evenwel nooit zelf een nieuwe vlucht. De kans dat je deze kosten achteraf kan recupereren, is immers zeer klein.

  

Wat moet ik nu doen?

Werd jouw vlucht geannuleerd omwille van de stakingen van de luchtverkeersleiders? Bekijk dan samen met de luchtvaartmaatschappij welke mogelijkheden (herboeking of terugbetaling) er zijn en maak gebruik van jouw rechten als vliegtuigpassagier. 

Hulp nodig? Neem contact met ons op! Wij helpen je graag verder.

Britt Buseyne