Proces rond annuleringen Ryanair nadert

Vrijdag verdedigt onze advocaat de belangen van de passagiers, die afgelopen herfst leden onder de massale annuleringen van Ryanair. Maar hoe zat dat ook alweer? We zetten het even voor je op een rijtje.

Annuleringen bij Ryanair

In de herfst van 2017 kondigde de Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair dat ze tot 2000 vluchten zouden annuleren in september en oktober. Deze annuleringen waren het gevolg van een sociaal conflict bij de lagekostenmaatschappij, over het loon en de vakantie van de piloten.

De massale vluchtannuleringen van Ryanair waren ongezien in de luchtvaartsector, alsook een klap in het gezicht van duizenden passagiers. Vele reizigers waren zich niet bewust van hun passagiersrechten en Ryanair maakte het hen bovendien aardig moeilijk om deze te achterhalen.

Om te voorkomen dat passagiers een vergoeding zouden eisen voor hun ongemak, verknoopte Ryanair om te beginnen diverse redenen aan de annuleringen, van ‘slechte weersomstandigheden’ tot ‘personeelsproblemen buiten hun wil’. Met creatieve formuleringen probeerde de lagekostenmaatschappij te laten uitschijnen dat er sprake was van buitengewone omstandigheden, zodat zij zelf niet verantwoordelijk gesteld konden worden.

Deze desinformatie ontsnapte gelukkig niet aan de ogen van ons team! Meteen ondernamen we de nodige acties om gedupeerden te informeren over hun recht op compensatie.

 

Eerste golf dagvaardingen

In het najaar van 2017 kwamen veel Belgische passagiers bij Happy Flights aankloppen, om hen te helpen bij het claimen van hun compensatie. Maar na ingebrekestelling door Happy Flights, weigerde Ryanair in veel gevallen helaas nog steeds om de rechtmatige compensatie te betalen.

Belofte maakt schuld en we menen het dan ook als we zeggen dat we ons vastbijten in elke claim die binnenkomt. Eind vorig jaar ging Happy Flights daarom over tot het dagvaarden van de Ierse luchtvaartmaatschappij.

In een ‘eerste golf’ werden 98 dagvaardingen uitgebracht, in naam van 375 passagiers. De eis van de dagvaardingen was dezelfde: de uitbetaling van de compensatie waar deze passagiers recht op hebben na de annulering van hun vlucht. De dagvaardingen waar we in januari reeds melding van maakten, waren goed voor een claimbedrag van maar liefst € 108.425.

 

Klachten bundelen

Als bemiddelaar werkt Happy Flights volgens het principe van overdracht van schuldvordering. Daarbij is de claim niet langer een zaak tussen een particulier (d.i. de passagier) en een organisatie (d.i. de luchtvaartmaatschappij), maar tussen twee bedrijven (d.i. Happy Flights en Ryanair).

Het principe van overdracht van schuldvordering stelt ons in staat om verschillende vorderingen voor eenzelfde vlucht te bundelen. In de periode tussen september 2017 en januari 2018 werden er heel wat claims ingediend bij Happy Flights, voor geannuleerde vluchten van Ryanair die zouden vertrekken vanuit of aankomen in Charleroi. De claims waarvoor Ryanair de rechtmatige compensatie weigerde te betalen, werden vervolgens per vlucht gebundeld in 98 dagvaardingen, die vrijdag zullen worden behartigd.

 

Het vervolg

Na de inleidingszitting van 26 februari 2018, zullen de verschillende dossiers aanstaande vrijdag bepleit worden in de Rechtbank van Koophandel te Charleroi. Daarbij zal onze advocaat de belangen verdedigen van maar liefst 375 gedupeerden.

In deze pleitzitting beoordeelt de rechtbank alle neergelegde stukken van beide partijen en zullen zowel Happy Flights als Ryanair de kans krijgen om hun standpunten te verdedigen.

De dagvaardingen uit de hierboven besproken ‘eerste golf’, omvatten enkel vluchten van en naar Charleroi. In een volgende fase zal een ‘tweede golf’ van dagvaardingen plaatsvinden voor de vluchten van en naar andere luchthavens, zoals Brussels Airport/Zaventem.

Gerechtelijke procedures kunnen soms lang aanslepen. Daarom zijn we bij Happy Flights blij dat de pleitzitting kan plaatsvinden, voor de start van het gerechtelijk verlof.

We hopen dan ook spoedig meer bericht te kunnen geven over het verder verloop van het proces!

Happy Flights legal
Britt Buseyne